심각한 미세먼지로 깨끗한 공기가 절실한 시대, 공기청정 기술을 전문적으로 연구하는 LG전자 공기과학연구소 – LG 공식 블로그
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심각한 미세먼지로 깨끗한 공기가 절실한 시대, 공기청정 기술을 전문적으로 연구하는 LG전자 공기과학연구소

작성일2019-01-25

도시의 풍경이며, 미세먼지로 가득찬 듯 뿌옇다.

평소에 당연했던 것이 새삼 소중하게 느껴질 때가 있습니다. 연일 최악의 미세먼지가 계속되는 요즘, ‘깨끗한 공기’가 바로 그런 존재입니다. 오염된 공기가 우리의 건강을 위협하기 시작하면서 많은 사람들의 관심사는 ‘깨끗하고 건강한 공기’가 되었습니다.

이렇게 공기질에 대한 사람들의 관심이 높아지면서 주목받고 있는 연구소가 있습니다. 공기청정 기술에 대한 전문적 연구가 이뤄지는 곳, 바로 LG전자 공기과학연구소입니다.

LG전자 공기과학연구소에서 연구를 진행하고 있는 연구원들의 모습.

공기에 대한 심층 연구가 진행되는 이 곳, LG전자 공기과학연구소

LG전자 공기과학연구소는 국내 최초의 기업부설 공기과학 전문기관으로, 미세먼지 등 차세대 공기청정의 핵심기술을 연구개발하기 위해 2018년 10월 설립되었습니다.

LG전자 공기과학연구소에서는 공기 중에 들어있는 미세먼지, 유해가스, 부유균 등 건강에 유해한 물질들의 생성, 이동, 인체영향도, 측정, 분석, 제거 기술을 통합적으로 연구하고 있습니다. 이곳에는 주택환경 실험실, 미생물 실험실, 그리고 집진, 탈취 실험실 등의 연구 공간이 있습니다.

공기과학연구소 현판이 벽에 걸려 있다.

① 주택환경 실험실에서는 실제 가정에서 사용될 공기청정기, 에어컨 제품에 대한 실험이 이뤄집니다. 대개 제품의 평가는 사용 공간의 규격에 맞게 이루어져야 하는데, 이것이 가능하도록 주택과 비슷한 큰 공간을 만들어 실제 환경에서 어떤 현상이 일어나는지 실험을 거칩니다.

이 실험실은 작은 방에서 거실 등 대공간까지 평수를 가변적으로 조정할 수 있고, 층고가 다른 가정 공간과 상업 공간의 구분 실험을 위해 천장 높이도 변경할 수 있습니다.

특히 실외의 대기 환경에 따라 실내 공기도 영향을 받는다는 특성을 고려, 영하의 극지방에서 고온의 열대지역까지, 다양한 온도와 습도의 대규모 외기 환경을 구현해 실험하기도 합니다.

주택환경 실험실. 방처럼 만들어둔 큰 공간의 창문으로 두 연구원이 방 안쪽을 지켜보고 있다.

주택환경 실험실 내부에서 두 연구원이 천장에 매달린 선을 잡고 있는 모습(왼쪽), 공기청정기를 검사하듯 기기를 갖다대고 있는 모습(오른쪽)

② 미생물 실험실에서는 박테리아와 같은 미생물들을 공기 중에 부유시킨 후 공기청정기의 살균성능을 평가하는 등의 연구가 이루어집니다. ‘공기제균 성능 실험’, 가습수 등의 살균효율을 평가하는 ‘물 제균 성능 실험’, 항균필터 등의 성능을 시험하는 ‘필터 제균 성능 실험’ 등이 이루어집니다.

미생물 실험실에서 두 연구원이 컴퓨터를 바라보며 연구를 진행하고 있다.

미생물 실험실에서 한 연구원이 팔만 넣어 밀폐된 공간 안에서 공기를 채집하는 듯한 모습(왼쪽), 모니터 화면으로 보이는 미세 입자들을 관찰하는 듯한 모습(오른쪽)

③ 집진, 탈취 실험실에서는 먼지나 가스 등의 시험 입자를 밀폐된 실험실 안에 주입하고, 에어컨이나 공기청정기를 작동해 필터의 미세먼지 제거 속도나 공기청정 능력 등을 평가합니다. 5대 유해가스*의 탈취 능력 평가는 물론, 공간 크기에 따라 다양한 성능 실험이 가능합니다.

*5대 유해가스 : 암모니아, 초산, 아세트알데히드, 톨루엔, 포름알데히드

집진, 탈취 실험실에서 한 연구원이 공기청정기 필터를 뜯어보고 있는 모습.

집진, 탈취 실험실에서 두 연구원이 공기청정기 필터를 꺼내 관찰하고 있는 모습(왼쪽), 모니터로 실험결과를 확인하고 있는 모습(오른쪽)

국책과제·산학협력 등 심층 연구를 통해 탄생한 LG전자 에어솔루션 기술

LG전자 공기과학연구소는 다양한 외부기관들과 함께 공기에 대한 심층 연구를 진행하고 있습니다.

한 연구원이 밀폐된 공간에서 공기청정기를 작동시키고 있다.

연구소 개설 단계에서부터 임상분과, 집진분과, 제균분과, 탈취분과 등 다양한 분야에서 유수의 교수진과 산학연구를 진행하고 있습니다. 이와 더불어 LG전자 공기과학연구소는 미세먼지와 관련된 국가 연구개발 과제에도 참여하고 있습니다.

LG전자 공기과학연구소에서 연구 개발되는 핵심기술들은 차세대 공기청정기와 에어컨, 제습기 등 LG전자 에어솔루션사업 제품 전반에 적용되고 있습니다.

동국대 인근 스타벅스 매장에 설치된 매립형 공기청정 시스템. 매장 내 넓은 풍경을 담은 사진(위), 매립형 공기청정 시스템 제품만 클로즈업해 촬영한 사진(아래).

스타벅스 매장에 설치된 LG전자 매립형 공기청정 시스템

동국대 인근 스타벅스 매장에 설치된 매립형 공기청정 시스템은 스타벅스의 ‘미세먼지 제로 프로젝트’의 일환으로 설치된 LG전자 제품이며, 미세-초미세-극초미세 등 총 5단계의 공기청정이 이루어집니다. 이 외에도 주거공간, 상업시설 등 다양한 공간에서 LG의 에어솔루션 기술을 만나볼 수 있습니다.

한강의 풍경. 강 너머로 LG트윈타워를 포함한 높은 건물들이 보이고 위로는 깨끗하고 맑은 하늘이 보인다.

모두가 누릴 수 있는 깨끗한 공기’를 만들기 위해 한발 앞서 전문적 연구를 진행하고 있는 LG전자 공기과학연구소. 이곳에서 연구개발되는 핵심기술들이 고객의 삶을 어떻게 바꾸게 될지 기대됩니다.

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