세계 물의 날(3/22), 365일 물만 생각하는 LG인들과의 만남 – LG 공식 블로그
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세계 물의 날(3/22), 365일 물만 생각하는 LG인들과의 만남

작성일2017-03-22

투명한 물이 기포를 만들며 출렁이고 있다.

물은 모든 생명체에게 필수적인 존재지만, 많은 국가들이 물 부족 및 오염 문제를 겪고 있으며 우리나라도 예외는 아닙니다. 이에 UN은 수질오염 및 물 부족 문제에 대한 경각심을 일깨우고 물의 소중함을 되새기기 위해 1993년부터 매년 3월 22일을 ‘세계 물의 날(World Day for Water)‘로 지정해 기념하고 있습니다.

그런데 단지 오늘뿐만 아니라 ‘365일’ 물만 생각하며 살아가는 LG인들도 있습니다. 함께 만나보실까요? 

매일 마시는 정수기의 ‘물 맛’을 지키는 ‘워터 소믈리에’!

와인을 감별하고 추천해주는 ‘소믈리에’처럼, 물 맛을 감별하고 관리하는 ‘워터 소믈리에’가 있다는 사실을 아셨나요?  워터 소믈리에 자격증을 취득한 LG전자 이병기 선임연구원에게 물 맛의 비밀을 물어봤습니다.

LG전자 정수기모듈러개발팀 이병기 선임연구원. 그의 실제 얼굴과 함께 실험실 모양을 나타내는 일러스트가 그려져 있다.

Q. 현재 어떤 업무를 하고 계신가요?

정수기 및 정수기냉장고 수질을 분석하고 있으며 고객 클레임에도 대응하고 있습니다. 정수기 신제품을 개발할 때 제품 개발도 지원하는데요. 이전 제품과 비교해 신제품의 수질 변화를 확인하고, 필터 성능시험, 위생 시험, 맛/냄새 비교 시험 등을 수행하는 업무 등입니다.

Q. 물 맛을 위해 ‘워터 소믈리에’ 자격증을 취득하셨다고 들었어요.

정수기 사업을 시작한 초창기에, ‘전에 쓰던 정수기와 물 맛이 다르다’, ‘물 맛이 없다’는 고객 문의가 가끔 있었어요. 전문적인 대응 방법을 찾다가 ‘워터 소믈리에’ 라는 물 맛/냄새 감별사 자격증이 있다는 것을 알게 되었어요. 자격증을 취득한 후부터는 고객 클레임 발생 시 전문 지식을 바탕으로 대응하고 있고, 때로는 직접 찾아가 확인하고 설명하며 문제를 해결해드리고 있습니다.

와인잔 안에 투명한 물이 따라지고 있다.

Q. 물 맛 덕분일까요? LG 퓨리케어 정수기가 요즘 시장에서 좋은 반응을 얻고 있습니다.

LG 퓨리케어 정수기에는 물 맛 이외에도 고객의 다양한 니즈를 만족시킨 요인들이 있는데요. 정수와 냉수, 온수까지 직수형이라 위생적이라는 점, 중금속 제거 기능 필터로 더 안심할 수 있다는 점, 에너지 효율을 높여 한달 전기요금이 절반 수준이라는 점, 전문 교육을 받은 헬스케어 매니저가 방문해 관리를 해준다는 점 등이 있습니다.

이병기 선임연구원이 LG전자 퓨리케어 정수기 옆에 앉아 와인잔을 들고 있다.

이병기 선임님에게 물이란?

‘오랜 친구’ 같은 존재입니다. 물 분석 일을 하게 된지 어느새 10년이 넘었네요. 늘 곁에 두고 연구하며 잘 알고 있다고 생각했는데, 점차 새롭게 알아가는 것이 많네요. 알면 알수록 저를 겸손하게 만드는 오랜 친구 같은 느낌입니다. :)

② LG화학 수처리 필터의 기술 우수성을 전세계에 알리다!

수처리 공정의 핵심은 멤브레인(Membrane) 이라고 할 수 있는데, 이는 정수기의 ‘필터’와 비슷하다고 생각하면 쉽습니다. LG화학은 RO(역삼투압) 방식의 멤브레인을 생산 중이며 글로벌 시장에서 강력한 주도권을 확보하고 있습니다. 숨은 주역인 정소희 과장을 만나볼까요?

LG화학 RO필터 마케팅팅 정소희 과장. 그의 실제 얼굴과 함께 수치가 그려진 그림을 발표하는 듯한 일러스트가 그려져 있다.

Q. 현재 어떤 업무를 하 계신가요?

LG화학에서 생산하는 RO필터의 글로벌 마케팅 커뮤니케이션을 담당하고 있습니다. 자사 제품의 우수성이나 타 제품과의 차별성을 찾아내 이를 대내외적으로 홍보하는 일이에요. 전 세계 곳곳에서 근무하는 RO필터 사업부 임직원들과 함께 커뮤니케이션하며 전시회, 세미나, 디지털 마케팅 등의 업무를 지원합니다.

Q. RO필터란 무엇인가요? 이해하기 쉽게 설명 부탁 드립니다.

RO(Reverse Osmosis)필터는 ‘역 삼투방식’을 이용한 필터 제품입니다. 삼투압 이상의 압력을 반대로 가하여 RO필터를 통해 물 분자만 통과시켜 물을 정화하는 방식이죠. RO필터의 장점은 다른 필터 방식들에 비해 가장 작은 이온 형태의 오염물까지 거를 수 있다는 것인데요. 이 필터는 가정용 정수기뿐 아니라 해수담수화, 산업용 순수/초순수 제작 등 다양한 분야에 사용되고 있어요.

LG화학의 RO 필터는 최고 수준의 염분 제거 성능(제거율 99.85%, 해담수 제품 기준)을 보유하고 있어요. 경쟁사 대비 약 20% 향상된 수질을 제공하는 수준입니다. 작년에 오만 소하르에서 진행되는 세계 최대 규모의 해수담수화 프로젝트에 2만개의 해담수용 RO필터를 단독 수주해 기술력을 인정 받기도 했죠.

RO필터가 여려 대 세워져 있는 모습. 둥근 원통형의 모양이다.

Q. LG화학이 수처리 산업에 주목하는 이유가 무엇인가요?

전세계적으로 인구 증가가 지속되고 환경오염이 심화되면서 깨끗한 물에 대한 수요가 증가하고 있어요. RO필터 시장 규모는 연간 10%이상 성장하고 있는, 무한한 가치를 창출 할 수 있는 시장이라고 할 수 있어요. LG화학은 우수한 기술력, R&D 투자 및 글로벌 판매 네트워크를 바탕으로 글로벌 1등을 향한 성장 기반을 다져가고 있답니다.

LG화학의 RO필터 부스. 무스에 필터가 여러 대 세워져 있고 뒤쪽에는 테이블과 의자들이 놓여 있다.

2017년 2월에 인도에서 열렸던 ‘Water Expo Chennai’ 에서

정소희 과장님에게 물이란?

물은 루브르 박물관이다! 아는 만큼 보이고, 보이는 만큼 재미있으니까요. :) 

③ 오염된 물을 깨끗한 물로 만드는 수처리 시설을 설계하다!

LG-히타치 워터 솔루션 공정기술파트 사스가 차장. 그의 실제 얼굴과 함께 여러 분석 도구를 나타내는 일러스트가 그려져 있다.

LG-히타치 워터 솔루션의 사스가 차장은 일본 국적이지만 우리나라에서 6년 째 근무하고 있는 엔지니어 입니다. LG-히타치 워터 솔루션은 글로벌 수처리 사업을 추진하기 위해 LG전자와 일본 Hitachi가 합작한 회사로, 수처리 시설에 대한 설계, 조달, 시공을 주 사업으로 하고 있습니다.

Q. 현재 어떤 업무를 하고 계신가요?

수처리 시설이란 오염된 물을 수질기준에 적합하게 처리하기 위한 시설입니다. 수처리 시설에 오염된 물이 유입 되면, 물리적/생물학적/화학적 처리를 통해 오염된 물이 깨끗한 물로 변하게 되죠.

저는 현재 수처리 공정 설계를 담당하고 있어요. 성질이 각각 다른 폐수에 적합한 처리과정이나 공법을 선정한 후, 토목/기계/전기 등의 각 분야 담당자들과 세부사항을 검토하는 일이에요. 최근에는 국내뿐 아니라 해외 프로젝트들도 담당하고 있고, 해수 담수화 시스템에 대한 파일럿 공장 설치를 위해 설계 및 기자재 제작도 검토 중이에요.

댐에서 물이 가운데 부분으로 흘러들어가는 모습.

Q. LG-히타치워터 솔루션의 경쟁력! 무엇일까요?

대규모 하수처리장이나 정수장 같은 공공사업 영역뿐만 아니라 민간영역의 폐수처리시설, 대기오염 방지시설, 폐기물 처리시설까지 수행할 수 있는 역량을 보유하고 있다는 점 아닐까요?

지난해 우리 회사는 지난해 파주시 하수처리수 재이용사업을 수주하기도 했는데요. 이는 파주 LCD산업단지의 하수처리장에서 방류되는 물을 처리 후 공업용수로 재이용하는 설비를 건설하는 프로젝트입니다. 공사가 완료되면 공업용수 확보가 곤란한 산업단지에 양질의 저렴한 공업용수를 공급하게 되어 파주시 산업단지의 생산성 증대에 도움이 될 것으로 기대하고 있어요.

사스가 차장이 자신의 사무실에서 업무를 보던 중 돌아보며 웃고 있다.

사스가 차장님에게 물이란?

물이란… 흘려야 할 땀의 양과 같은 존재라고 생각합니다. 현 세대뿐만 아니라 미래에도 지속 가능한 발전을 위해 물은 가장 중요한 문제인데, 결국 이 문제를 해결해야 하는 것은 수처리 엔지니어의 숙명이자 과제니까요.

④ 수처리 시설의 효율적 운영/관리를 위해 전국을 누비다!

하이엔텍 공공엽업팀 강정구 주임. 그의 실제 얼굴과 함께 공장을 나타내는 일러스트가 그려져 있다.

하이엔텍은 국내/외 공공 하·폐수처리, 산업폐수, 정수 및 재이용 등을 하는 수처리 시설과 대기오염방지시설, 폐자원에너지 시설 등 환경기초시설을 운영 및 관리(O&M)하는 전문기업입니다. 현재 전국 46개 현장을 운영 중이며, 중국 등 해외에도 사업영역을 확장하고 있습니다. 하이엔텍 강정구 주임을 만나보았습니다.

Q. 어떤 업무를 하고 계신가요?

주로 공공사업분야(정부/지자체) 입찰과 관련된 업무를 진행하고 있습니다. 정부나 지자체 소유인 공공사업시설에 대한 입찰 시 사업제안서를 작성하죠. 제안서에는 시설의 운영계획 및 유지관리 방안, 수질관리 효율증대 방안, 운영비 절감 방안, 발생 가능한 문제에 대책 등이 상세하게 담겨 있습니다. 또 시설 공정을 검토하고 개선사항을 제시해 안정적으로 시설이 운영이 될 수 있도록 기술지원 업무도 하고 있습니다.

Q. 수처리 시설은 어떻게 운영관리 되나요?

설비 유지보수는 물론, 건축물 관리에서 조경 관리까지 시설물에 대한 전반적 운영∙관리를 기본으로 진행됩니다. 각 공정이 효율적으로 운영 될 수 있도록 문제점과 개선방안을 찾고 적용 하는 일 또한 포함되죠. 이를 통해 수처리 시설의 운영 안정성을 보장하고, 운영비용을 절감합니다. 환경 법 등 관계법령 대응을 통해 법적인 이슈나 리스크를 감소시키는 역할 역시 중요합니다.

부천 북부 하수처리장을 위에서 촬영한 모습. 녹지와 공장이 곳곳으로 배치되어 있다.

하이엔텍이 운영/관리를 맡고 있는 부천 북부 하수처리장

Q. 하이엔텍이 가진 경쟁력은 어디에서 나오나요?

20여년간의 운영관리로 축적된 노하우와 경험을 바탕으로, 6시그마(Six Sigma) 관리기법 과 같은 기술 적용을 통한 효율적 설비 운영이라고 할 수 있습니다. 또한 사업소간 네트워크 지원시스템 구축을 통해 비상 상황에 빠르게 대응하여 안정적인 운영을 하고 있죠.  하이엔텍은 수처리 관련 특허 10건, 환경신기술 2건, 기타분야 22건 등 수처리 분야의 특화된 기술을 보유하고 있습니다.

강정구 주임의 업무사진. 사무실에 앉아 있는 모습이다.

강정구 주임님에게 물이란?

물이란 생명의 근원이자 제가 월급을 받을 수 있도록 일거리를 주는 고마운 존재입니다! 하하하 

365일 물만 생각하는 수많은 LG인들의 열정과 함께, ‘물’은 새로운 가치들을 만들어내고 있습니다. 지속 가능한 미래와 더 나은 삶을 위해 LG의 혁신은 계속됩니다!

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